TEMA At falde til i en ny klub, et nyt land og en ny kultur

Foto: Newcastle United FC

Elias Fritjof skiftede sidste sommer som kun 16-årig til Newcastle, hvilket betød et farvel til venner, familie og hverdagen i Danmark. Dog er den unge dansker faldet godt til i det engelske, hvor han kæmper hårdt for at blive fast mand på U23-holdet.

Sidste år skiftede Elias Fritjof de trygge rammer i Danmark og HB Køge ud med en tilværelse i en nordøstengelsk havneby, hvis navn indiskutabelt klinger hult hos de fleste fodboldfanatikere. Efter en vellykket prøvetræning scorede han nemlig en ungdomskontrakt hos traditionsklubben Newcastle United.

Som kun 16-årig drog den unge angriber fra Nakskov på Lolland ud i den store verden for at stå på egne ben. Trods den unge alder og en helt anden kultur faldt Fritjof nemt til på den nordøstengelske kyst.

– Jeg synes selv, jeg havde nemt ved at falde til. Selvfølgelig var det lidt svært i starten, for ingen snakkede med mig, og jeg følte mig ensom uden min familie og venner. Mange af mine nye holdkammerater var samtidig mine konkurrenter, så de var ikke så snakkesalige i starten, fordi de var bange for, at jeg tog deres plads på holdet. Men jeg har det rigtigt godt herovre nu, siger Elias Fritjof og uddyber:

– Jeg har altid været ret god til engelsk og den engelske humor er lidt ligesom den danske, så jeg begyndte hurtigt at snakke med mange fra holdet og det hjalp mig med at falde til.

At komme fra en helt anden kultur end dine holdkammerater kan godt være svært – både på og udenfor banen. Trods forskellige baggrunde er det lykkedes for den unge angriber at opbygge gode venskaber med flere af sine holdkammerater.

– Med tiden har jeg fået opbygget gode venskaber med flere af mine holdkammerater. Jeg har lige været på ferie i Grækenland med fem af dem, hvilket viser, hvor godt vores venskab allerede er blevet, siger han.

I Newcastle foregår alt naturligvis på engelsk, og selvom engelsk grammatik og tale aldrig har været den store udfordring for Fritjof, var det alligevel i starten en smule mærkeligt at skulle kommunikere på engelsk.

– Som sagt har jeg altid været rimelig skarp til engelsk, så det var ikke det helt store problem, men det var lidt mærkeligt i starten. Dog vænnede jeg mig virkelig hurtigt til det, og jeg bliver mere tryg ved at snakke, som tiden går.

Stjerne i Køge – en blandt mange i Newcastle

Den 8. maj 2016 blev Elias Fritjof den yngste debutant i HB Køges historie, da han i en alder af 16 år og 233 dage blev skiftet ind i en udekamp i 1. Division mod Silkeborg. Normalt huserede han dog for klubbens mandskab i U17 Ligaen, med hvem han fik en flot sjetteplads i sin sidste sæson i klubben.

I Newcastle er det en helt anden sag. Der er han blot en blandt mange håbefulde, unge talenter, der alle drømmer om at blive professionel fodboldspiller. Hvis de ikke præsterer til træning eller ikke overholder aftaler, så kommer de ikke med til kamp.

– Der bliver forventet rigtig meget. I Køge var jeg fast mand hver gang, men herovre i England bliver jeg udtaget ud fra mine præstationer til træning, om jeg møder til tiden og om jeg opfylder mine pligter i klubben, siger den unge dansker og fortsætter:

– For eksempel havde en af mine holdkammerater ikke betalt sin bøde til bødekassen, og fordi han ikke gjorde det, måtte han ikke være med til en af kampene. Man skal altid være på og opfylde alle pligter, også uden for banen, siger Fritjof.

I sit første år har det 17-årige talent spillet for både U18- og U23-holdet, men det var hos U23, at han stjal mediernes opmærksomhed i oktober sidste år. Her kom han ind med 20 minutter igen i opgøret mod Hartlepool, og danskeren kvitterede for tilliden ved at score sine to første mål for Newcastle.

Træneren for U23-holdet er ingen ringere end den tidligere engelske angriber Peter Beardsley, der har vundet flere titler i 80’erne og 90’erne og ham vil Fritjof gerne spille fast for.

– Jeg vil gerne spille mig fast på U23-holdet, og ellers gælder det altid at udvikle sig så meget som muligt. Drømmemålet må være at underskrive en ny kontrakt med Newcastle, slutter han.

Newcastle førstehold med Rafael Benitez i trænersædet er i næste sæson igen at finde i Premier League efter et enkelt år i Championship. Om vi nogensinde får Elias Fritjof at se der, må tiden vise.